Mar 082018
 

Fallece Lcdo. Agustín Echevarría Santiago.

Jalibeth Rodríguez Rivera

“Era una persona intelectualmente muy profunda, con una capacidad innata para explicar asuntos complejos de una manera muy sencilla.  Era reconocido por su caballerosidad, un hombre apasionado por la academia, y con mucho estilo para enseñar”.  Así recuerda el Dr. Hernán Vera Rodríguez, actual decano del Colegio de Estudios Graduados en Ciencias de la Conducta y Asuntos de la Comunidad, al fenecido licenciado Agustín Echevarría Santiago. Vera Rodríguez rememoró sus años de estudio en el entonces Departamento Interfacultativo de Ciencias Políticas y Sociología, ahora Departamento de Ciencias Sociales.  Fue en ese momento cuando el licenciado Echevarría Santiago fungió como director y profesor de esa área académica.

Compañeros profesores de Ciencias Políticas en la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico. De izquierda a derecha: Dr. René Labarca, Prof. Roberto Moris, Lic. Agustín Echevarría y Dr. José M. López Domínguez.

Compañeros profesores de Ciencias Políticas en la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico. De izquierda a derecha: Dr. René Labarca, Prof. Roberto Moris, Lic. Agustín Echevarría y Dr. José M. López Domínguez.

“El licenciado Echevarría Santiago fue un académico muy destacado.   Fue mi profesor en los cursos de Derecho Constitucional y de Gobierno de Puerto Rico.  Muchos estudiantes de la época coincidían en que,  si aprobabas el curso de Derecho Constitucional, de seguro tendrías éxito en la Escuela de Derecho.  Incluso, estudiantes de otras facultades, tomaban este curso electivo con él para ponerse a prueba” recordó  el decano.

El Dr. Vera fue mas allá al catalogar al profesor, quien se destacó en la PUCPR de 1973 a 1986, como un mentor.

“Agustín tenía un buen ojo para identificar potenciales futuros académicos.  Entre los estudiantes  siempre buscaba talentos y ponía énfasis en el desarrollo de esos talentos.  De hecho, cuando terminaba la clase, pedía a ciertos estudiantes que se quedaran y nos guiaba como mentores.  Así se desarrollaron muchos profesores en la PUCPR y fuera de la Institución. Incluso, yo fui uno de ellos, pues terminaron reclutándome” acentuó.

El Lic. Agustín Echevarría Santiago falleció el miércoles 7 de marzo de 2018 tras sufrir serias complicaciones de salud.  Obtuvo su grado de Juris Doctor y su Bachillerato en Artes y Humanidades en la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico.  Posteriormente, fue nombrado director ejecutivo del Instituto de Cultura Puertorriqueña, un acertado nombramiento para quien siempre fue un aguerrido defensor de la cultura puertorriqueña.  Su esposa, la Prof. Elena Escudero, también fue parte de la facultad del Departamento de Estudios Hispánicos por muchos años.

El Manual de Política y Economía fue el texto que se utilizó por muchos años en el curso de Introducción a Ciencias Sociales:  política y economía en la PUCPR.

Era amigo inseparable del recién fenecido catedrático de Ciencias Políticas, Dr. José María López Domínguez. Juntos, desarrollaron el Manual de Política y Economía, texto que se utilizó por muchos años en el curso de Introducción a Ciencias Sociales:  política y economía en la PUCPR.

De hecho, Ruthie Rodríguez, viuda del Dr. José M. López Domínguez resaltó, “Agustín fue un hombre noble, comprensivo, fiel, sensible, comunicativo, con capacidad de escuchar, educador, amable,  de trato  cordial, siempre accesible (a pesar de ser un hombre muy ocupado), consejero, culto, creyente, generoso y un amoroso y sensible amigo.  ¡Hombre que ha dejado grandes huellas en nuestra Puerto Rico!”.

Para la directora de la Oficina de Relaciones Públicas de la PUCPR, Irem Poventud, el destacado docente dejó una huella en la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico.  “Siempre fue brillante, se destacó por su inteligencia.  Era muy culto y le apasionaba la cultura de Puerto Rico.  Demostró ser una persona con unas metas definidas y se destacó en muchos campos, pero siempre prevaleció su sencillez y calidad humana.  Verdaderamente vivió los valores cristianos” afirmó Poventud quien compartió con Echevarría Santiago en su faceta de profesional y amigo.

Según se informó, se celebrará una Misa de cuerpo presente el sábado 10 de marzo a las 11:00 a.m. en la Parroquia San Ignacio de Loyola en Rio Piedras.   Sus restos serán cremados y depositados en el Cementerio Santa María Magdalena de Pazzis en el Viejo San Juan.

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