Estudiantes de escuelas superiores disfrutan de las ciencias y de la aventura investigativa.

Casi 30 estudiantes entre 13 y 17 años, de escuelas públicas y privadas, se adentraron en el mágico mundo de las ciencias en La Católica.  Los chicos de escuelas de Ponce, Coamo, Yauco, Cayey y San Juan participaron del Instituto de verano virtual 2021: un encuentro virtual con las ciencias.

El Instituto es una iniciativa del proyecto Título V-PAS (Pathways to Academic Success) de la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico.  Con una subvención de $2.5 millones del Departamento de Educación Federal asignados desde el 2015, el proyecto Título V-PAS culminó con éxito la jornada educativa con el Instituto de verano virtual.

Casi 30 estudiantes  entre 13 y 17 años, de escuelas públicas y privadas, se adentraron en el mágico mundo de las ciencias en La Católica

“El Instituto se llevó a cabo del 7 al 30 de junio de 2021 utilizando la plataforma Zoom junto con la plataforma Moodle del proyecto Título V-PAS. El Instituto de Verano, al ofrecerse virtualmente, permitió la participación de estudiantes de distintas partes de la Isla. Fue coordinado por la Prof. Marla Méndez Silvagnoli en conjunto con siete estudiantes mentores del Colegio de Ciencias para acompañar a los estudiantes en esta experiencia virtual con las ciencias”, explicó la profesora asociada del Colegio de Ciencias y directora del proyecto Título V de la PUCPR, Myriam Quintana Alsina.

Añadió “El Instituto tiene como propósito el proveerles a estudiantes de escuela intermedia y superior interesados en carreras relacionadas con las ciencias la oportunidad de explorar diferentes ramas de estas a través de actividades interactivas, laboratorios, demostraciones y viajes de estudios. El desarrollo del Instituto de manera virtual fue un reto, pero el uso de simulaciones, plataformas de laboratorios virtuales, talleres virtuales interactivos y viajes de estudio virtuales permiten a los estudiantes reconocer que, aprender de manera virtual, resulta posible y divertido”.

Los viajes de estudio virtuales incluyeron visitas a los laboratorios de investigación de la PUCPR, al Centro de Enseñanza e Investigación en Biotecnología y Agrobiotecnología (CEIBA) y a la Escuela de Tecnología Médica.

De hecho, como parte de las actividades, la Dra. Quintana explicó que cada semana se ensenó a los niños a conocer sobre las diversas ramas de las ciencias.  “Reforzamos los conceptos teóricos con actividades interactivas, fomentando el trabajo en equipo y el desarrollo del pensamiento crítico.  Los talleres virtuales, demostraciones, laboratorios virtuales, simulaciones están enfocados a desarrollar en el estudiante un mayor interés en las ciencias y relacionar la misma con la vida diaria.  Los estudiantes aplicaron lo aprendido con actividades variadas que consistieron en trabajo colaborativo, uso de manipulativos, construcción y uso de modelos, presentaciones orales y el uso de la tecnología de la información y de la comunicación al utilizar la plataforma  Zoom para el desarrollo del Instituto.  Esto además de la plataforma de los laboratorios virtuales y el manejo de contenido en la plataforma Moodle del Proyecto Título V-PAS.   A cada participante se le proveyó con los materiales necesarios para el desarrollo de todas las actividades, incluyendo su bata y gafas de laboratorio, envases apropiados y reactivos necesarios”, resaltó.

Incluso, los viajes de estudio virtuales incluyeron visitas a los laboratorios de investigación de la PUCPR, al Centro de Enseñanza e Investigación en Biotecnología y Agrobiotecnología (CEIBA) y a la Escuela de Tecnología Médica. Además del enfoque académico, se les ofrecieron talleres, recursos y conferencias virtuales para su desarrollo a nivel personal entre los que se encuentran  Planificación Financiera, Prevención del Suicidio, Fiesta XII, y la Importancia del balance para alcanzar el éxito.

“El Instituto de Verano Virtual es una experiencia enriquecedora para los estudiantes ya que desde temprana edad comienzan a conocer la importancia de las ciencias en la vida diaria. También, tienen la oportunidad de explorar las diferentes carreras en el área de las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM). Se refuerzan conceptos de una manera divertida, se estimula la curiosidad y el deseo por la investigación. Se desarrolla en ellos una competencia sana y jovial al compartir con otros estudiantes que tienen sus mismos intereses. Este año se les presentó de manera virtual que podemos trabajar de manera colaborativa y tener un encuentro virtual y divertido con las ciencias”, puntualizó.

Durante sus 5 años (con 10 meses adicionales de extensión debido a la pandemia) el proyecto Título V-PAS contribuyó con éxito a: (1) mejorar la infraestructura tecnológica de la PUCPR, (2) la remodelación de salones con enfoque de aprendizaje activo en el Colegio de Ciencias y en el Colegio de Educación, (3) la capacitación de la facultad en Diseño Universal para el Aprendizaje, (4) proveer mentorías académicas y de pares en los cursos medulares de Ciencias y Educación y (5) proveer apoyo a la comunidad con el Instituto de Verano.

 

 

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