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Huellas del Futuro

Expertos discuten el impacto de las leyes de cabotaje de P.R.

La Católica celebra  el Sexto Foro de Transportación y Logística.

Por:  Redacción Huellas del Futuro


Expertos del mundo de la política y de la economía discutieron el pasado viernes, 7 de marzo sus puntos de vista sobre las Leyes de Cabotaje. Coincidieron en que las mismas rigen las regulaciones del transporte marítimo y las importaciones y exportaciones de la Isla, y esto provoca efectos adversos en la economía de la Isla. De esta manera se obliga al país a usar la marina mercante más costosa y anticuada del mundo.  Al hacerlo se limitan las posibilidades de desarrollo y competitividad de Puerto Rico.

El panel discutió varios temas sobre las leyes de cabotaje de Puerto Rico.

El panel discutió varios temas sobre las leyes de cabotaje de Puerto Rico.

Las conclusiones fueron expuestas en el “Sexto Foro de Transportación y Logística Marina”, organizado por sexto año consecutivo, por la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico y en el que expertos discutieron las Leyes de Cabotaje de la Ley Jones adoptadas para Puerto Rico en 1920.   El foro contó con la participación de la senadora Rossanna López León y el licenciado Luis Enrique Romero, así como con los economistas Eduardo Pagán y Vicente Feliciano.

“Más de 12 investigaciones locales e internacionales revelan que la Ley Jones tiene efectos adversos en la economía de Puerto Rico y sobre 27 organizaciones no gubernamentales coinciden en la necesidad de eximir a Puerto Rico de esta restricción”, dijo la senadora López, quien preside la Comisión de Derechos Civiles, Participación Ciudadana y Economía Social del Senado.  Esta Comisión actualmente está trabajando para rebatir un informe de la Oficina de Contabilidad General del Congreso de Estados Unidos (GAO, por sus siglas en inglés) que establece que las Leyes de Cabotaje no afectan la economía del país.

López explicó que la Comisión que preside está evaluando el informe de GAO porque el estudio “no consideró la opinión de economistas locales y entendemos que este documento induce a error al Congreso de Estados Unidos y al potencial inversionista”. El estudio de GAO, además “solo considera a la marina mercante de los Estados Unidos sin tomar en cuenta el interés de Puerto Rico”.  Durante su ponencia la Senadora indicó que,  aunque las Leyes de Cabotaje siempre se han vinculado al factor político, “el estatus de Puerto Rico es irrelevante, ya que varios estados están cuestionando la Ley Jones”.

El evento se celebró el 7 de febrero de 2014 en el Hotel Ramada de Ponce.

El evento se celebró el 7 de febrero de 2014 en el Hotel Ramada de Ponce.

Ese punto contradijo la posición del economista Eduardo Pagán, vicepresidente y gerente general de Puerto Rico y el Caribe de Sea Star Line Agency, Inc., quien planteó que “Desafortunadamente las Leyes de Cabotaje continuarán siendo un asunto político y será tratado de esa manera. Esto ubica el análisis racional en una posición de desventaja”, dijo Pagán.

El reconocido economista sostuvo que es “poco probable que las Leyes de Cabotaje cambien en un tiempo cercano, salvo por algunas enmiendas que se puedan hacer relacionadas con las leyes de transporte”.  El estudio de la GAO, viene para “aquietar las aguas”, pero opinó que la legislación referente al tema desafortunadamente no cumple con los requisitos que se necesitan para tomar  decisiones basadas en los hechos.

El economista Feliciano, por su parte, destacó que “Aunque aún no se ha realizado un análisis apropiado para evaluar los costos que impone el Acta Jones a Puerto Rico, argumentar que es beneficiosa para la Isla es, como poco, disparatado”. Sostuvo que no sólo los economistas locales sino los de la Reserva Federal de Nueva York y el economista Joseph Stiglitz, coinciden en que el Acta Jones es perjudicial. “El único estudio que favorece el Acta Jones fue pagado por los propios navieros”, indicó.

Feliciano destacó que el costo de los barcos norteamericanos es mayor que los astilleros extranjeros y las tripulaciones estadounidenses conllevan un costo mayor que las tripulaciones internacionales.

La sesión de la tarde se enfocó en el tema de la Transportación Logística Intermodal y sus retos ante la exposición de Puerto Rico. En estos paneles participaron: Edgar Rodríguez, gerente de Operaciones del Caribe; Pedro J. Rosaly, CEO de Island Wide; Joe Rodríguez, vicepresidente de Ventas y Mercadeo de Horizon Line; Pedro De Anca, director de Tráfico y Distribución de Goya PR; Manuel Cidre, presidente de los Cidrines; y Ramón Reyes, gerente de Logística de Baxter, Guayama.  Estas empresas dependen del transporte marítimo y terrestre para poder llevar a cabo sus operaciones y vender sus productos.

La Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico es la única institución académica en la Isla que ofrece una Certificación en Transporte y Logística Marítima como parte del Bachillerato en Comercio Internacional.  El Dr. Jorge Iván Vélez Arocho, presidente de la PUCPR, resaltó,
“Ante este ofrecimiento y  la condición de ser una Isla con una economía que se basa mayormente en las importaciones, entendemos que el tema amerita mayor discusión entre todos los sectores del país. Es nuestra responsabilidad, como académicos, crear los foros para que temas de tanta profundidad e impacto, puedan discutirse de manera amplia, en momentos en que enfrentamos una crisis económica.  Este foro es nuestra forma de aportar a la búsqueda de soluciones para enfrentar los retos del país, creando el ambiente para el diálogo serio y profundo”.

 

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